Ostracoda

Segmentación del cuerpo reducida, tronco no dividido claramente en tórax y abdomen, con 6 a 8 pares de apéndices (apéndices copulares del macho incluidos); tronco con 1 a 3 pares de apéndices, de estructura variable; con ramas caudales; gonoporos en el lóbulo anterior de las ramas caudales; caparazón bivalvo, con una charnela dorsal que se cierra mediante un músculo aductor central; el caparazón, que encierra el cuerpo y la cabeza, tiene una forma y ornamentación muy variada: liso, con diversas fosetas, costillas, espinas, etc.; la mayoría con un ojo naupliar simple mediano (a menudo, denominado “ojo maxilopodiano”) y, a veces, ojos compuestos ligeramente pedunculares; adultos con glándulas maxilares y, en algunos, antenales; machos con apéndices copuladores diferenciados; con ramas caudales (furcas).
Hay unas 13.000 especies vivas descritas de ostrácodos, pequeños crustáceos bivalvos que miden entre 0.1 y 5 mm de longitud, aunque algunas especies pueden llegar a 2 cm. Los ostrácodos constituyen uno de los grupos de crustáceos de mayor éxito. Datan del Ordovícico, y en la actualidad viven en ambientes marinos y de agua dulce, pueden resistir la desecación durante varios meses. La mayoría son reptantes o excavadores bentónicos, pero muchos se han adaptado a la vida planctónica y a una alimentación suspensívora, y unos pocos son terrestres de hábitat húmedos (Brusca & Brusca, 2005).

Crustáceos: Ostracoda
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